quinta-feira, setembro 25, 2008

Os Rumores e a (In)utilidade da História

Surgem rumores de que está em curso uma guerra financeira entre americanos e russos.
Face ao mais recente comportamento dos actuais dirigentes políticos alemães, seria caso para perguntar se a Alemanha se vai colocar uma vez mais ao lado Rússia; se não estará em execução uma espécie de novo "pacto germânico-soviético"?

Enquanto chegam más notícias da China - the key issue - Don Drummond faz as seguintes previsões em tempo de incerteza:


September 25, 2008

The global financial system has suffered a severe and virtually unprecedented blow in recent weeks, leading to the failure, bail-out or acquisition of a number of large and venerable institutions. Events have taken the U.S. economy and indeed the world economy to that proverbial “fork in the road”. Very recent market events highlight the extreme uncertainty among investors as to which path will be taken. Markets around the world crashed following the September 13-14th weekend of financial horror that saw Lehman Brothers file for bankruptcy and Merrill Lynch sold to Bank of America. The massive U.S. government support package for AIG didn’t go far in lifting the gloom. Clearly the market assessment was that economies would go down a path to ruin. But then rumours of still bolder U.S. government action to come led to massive rallies September 18th and 19th. Markets were voting with their money that the path forward would lead to a much brighter place. It is in this environment of extreme uncertainty that we are updating our economic forecast. It is with some comfort that we note that as shocking as recent financial events have been, their general nature has hardly been surprising given the economic and financial imbalances that had developed in the first half of the decade. None of the events in recent weeks have altered the core beliefs that have shaped our economic outlook over the past two years:

  • U.S. housing prices would fall until a large number of households conclude housing is a bargain
  • Housing price declines would cause stress to household and financial institution balance sheets
  • Credit would be tight and remain expensive despite rate cuts of central banks
  • U.S. consumption would weaken with a short lag after housing prices started to fall
  • The notion that the economies of the rest of the world would completely “de-couple” from the U.S. economy was bogus and the global economy would experience a material slowing
  • Slackening world growth along with some supply responses would bring commodity prices down, at least temporarily
  • Lower commodity prices and building slack would cap inflation pressures in most countries and prove that the sudden and shrill concerns over inflation were unfounded

The basic storyline flowing from these beliefs has recently been falling into place. So, we will retain our fundamental economic assumptions. The question is then under these assumptions, what path are the world’s economies most likely to follow? Over the next twelve months, we believe home prices will have bottomed, the cost of funds to financial institutions will have fallen, the worst in institutional failures will be in the rear view mirror, and the process of recapitalizing the financial system will be well underway. However, don’t expect a return to the status quo; at least as we had come to understand that condition prior to the summer of 2007. In all probability, the cost of financing will remain higher than the inappropriately low levels that prevailed earlier in the decade. In addition, while the balance sheets of financial firms will be much improved, they will likely also be far less leveraged than in the past, which means less availability of credit. Under these assumptions, the financial constraints on the real economy will gradually abate, but a convincing and sustainable recovery in consumption and investment won’t necessarily materialize until 2010.

The bottom line is that the path forward for economies from this “fork in the road” will look much like the one we have described in previous forecasts. Economies will, however, be slightly weaker. And the fact that economies have never quite been in this place before makes the degree of uncertainty over any point forecast much higher than normal.

History a poor guide to the future

Economists often look to past experience as a guide, but history is of limited use this time around. There have been financial calamities in the past, but nothing that quite mirrors the current financial crisis in scale and scope.

Some draw parallels between the current situation and the Great Depression. However, making this comparison is a stretch. First, the onset of the Great Depression owed to a tightening of monetary policy. The Fed raised rates in 1928 to stem what they deemed excessive speculation fuelling a stock market bubble. In contrast, over the past year the Fed has unquestionably pursued a loosening in financial conditions to inject liquidity into financial markets. Second, the Fed of the early 1930s abdicated its lender-of-last-resort responsibility, allowing widespread failure of banks and undermining confidence in the system. Bernanke’s Fed has lent aggressively and introduced new facilities to better target lending (see Box 1). Third, at the onset of the contraction in the Great Depression, the Fed failed to maintain price stability, inducing deflation. It later reaped what it sowed: policies of low nominal interest rates faced the “zero-bound” problem while deflationary expectations kept real interest rates high. Today, the Fed explicitly has price stability as a cornerstone of its mandate and the inflation outlook rightly factors in any rate decision. Central banks around the world have learned from the mistakes of the Great Depression, which is why we’re seeing more aggressive and coordinated efforts around the world to ensure the global financial system has access to sufficient funds to weather the crisis.

There are some disturbing similarities between today and the Japanese experience of a bursting real estate bubble in 1989 that left carnage in the Japanese financial system for much of the next decade. But again, guidance from this period is very limited. The Bank of Japan (BoJ) committed a similar policy error to that seen during the Great Depression. Due to concerns about re-inflating asset bubbles, the BoJ hiked rates 200 basis points after the stock market peaked and didn’t embark on an easing cycle until 18 months after asset prices were in decline. The central bank tried to play catch-up, pushing rates from 6% down to zero, but this rate adjustment came too late to restore market confidence. Initiatives were also not in place to promote a quick and necessary restructuring of the financial system. It wasn’t until 1998 that the government announced the Obuchi Plan to provide the equivalent of US$500 billion in public funds for loan losses, bank recapitalization and depositor protection.

The U.S. Savings and Loan Crisis (S&L) of the 1980s may be the most similar to the current situation. But, it was much smaller in scale, in part because it did not have the international reach of today’s financial crisis. During the S&L crisis, the government established a Resolution Trust Corporation (RTC) at just over $400 billion. The purpose was to purchase the bad debts of financial institutions and over time sell them back into the market as financial conditions improved. The RTC was able to sell over 95% of the assets they had initially seized with a recovery rate of over 85%. That left the taxpayer ultimately footing a bill of $124 billion, while corporations absorbed $29 billion in losses. The current financial crisis is carrying a bigger price tag. Corporate write-downs and losses have already mounted to over $500 billion, with about half of that being borne by non-American firms.

The U.S. government recently announced an S&L-style fund being dubbed TARP (Troubled Asset Relief Program), which, according to the most recent discussions, will make $700 billion available to purchase residential and commercial mortgage related assets or any other corporate assets deemed necessary to restore financial market operations. When adjusted for inflation, the RTC and TARP funds are similar in size, however, not when one considers the corporate losses that have already occurred in the current cycle in addition to other government initiatives such as placing Freddie Mac and Fannie Mae into conservatorship. The total public and private tally will greatly exceed that of the S&L crisis. While this may seem daunting, at this stage in the cycle, it is more important to head off a more painful deep and extended economic downturn by enacting measures that can quickly restore market confidence and financial market operations in order to prevent a complete freezing up of credit supply.

Go big or Go home

Two key lessons came out of these past experiences that the Fed and other global central bankers have learned well. Firstly, procrastination in easing monetary policy and pumping in liquidity is costly to the real economy. A lengthy period of financial institution failures and dysfunctional credit markets that chokes off credit availability ensures consumers and businesses pay the ultimate price. Secondly, liquidity injections by the central bank and government must be sufficiently larger than the underlying problem. Partial solutions generally just lead to that money being wasted, as market participants find loopholes and oversights. The problem of frozen or dysfunctional credit markets is not cured.

The Federal Reserve has taken aggressive action this time around to avoid the mistakes of the past. Box 1 highlights the liquidity measures put in place since the collapse of the first major U.S. financial institution – Bear Stearns – in mid-March. We believe the Fed is on the right track; however it is important to recognize that TARP and other measures will not act as a magic wand that will make the problems go away instantly.

U.S. will not return to business as usual

The RTC during the S&L crisis remained in existence for six years (until 1995). Although TARP will buy assets for only two years, that doesn’t mean it won’t be around for longer than that. The two years is just the acquisition phase. It may take a long time to dispose of the assets, as was the case in the post S&L phase.

In addition, even with the recent liquidity measures and a restoration in market confidence, it will not be business as usual in credit supply. Once again using the S&L episode as guidance, credit growth continued to slow dramatically two years after the RTC was in place and the economy still tipped into recession. We believe similar events will unfold in the current cycle, the TARP will take considerable time to have its full effect, and the U.S. economy will struggle to gain traction over the next year.

The increasingly bold action of the U.S. government and the central banks around the world has likely capped a lot of the downside risks. But the root problems haven’t gone away. The bad debt is being shifted from private institutions to public balance sheets and it will be easier to handle there. But, capital will still be in short supply for financial institutions and their cost of funds should come down but remain relatively high. Credit will still be tight and somewhat expensive. Further asset devaluation will arise as U.S. housing prices fall further. In order to pay for recent measures, the U.S. Treasury will have to issue a lot more debt in the short-term and that should push up yields.

The general shape of our September 2008 forecast is similar although marginally more pessimistic than that in June. The projection for U.S. real GDP in 2009 has been lowered only marginally by 0.1 percentage points to 1.1%. In 2010, U.S. economic growth finally starts to recover, but only back to 3.2%, as opposed to the traditional 4-5% pops in growth that follow extended periods of economic weakness.

We’re all in this together

Much of the above has focused on the U.S. economy, but the financial turmoil is in fact a global event and the weakness in the U.S. is being transmitted abroad. In recognition of this, global economic growth for next year has been reduced by 0.3 percentage points to 2.9% in 2009, which implies a mild world recession, but the tide turns in 2010 with a recovery to 4.2%. The downgrade in 2009 reflects the fact that several economies are already in or on the brink of recession – U.K., Spain, Ireland, Italy, Japan, U.S., Germany, and France. We have argued for more than a year that speculation of a global ‘decoupling’ from the U.S. recession would be disappointed. This has now occurred and it has led to the commodity price correction for which we were calling.

All of these developments have profound implications for the Canadian economy. Three-quarters of Canadian international trade is with the U.S. And two of Canada’s largest export markets — forestry products and autos — are the most vulnerable to housing and consumption weakness south of the border. Almost a third of Canadian corporate funding comes from the U.S. market so credit tightness there has a direct impact here. The cost to Canadian financial institutions to raise funds has also soared, just not to the full extent as for U.S. banks. Lower commodity prices will reverse much of the extraordinary income gains of recent years, particularly in Western Canada. And if the cross-border effects were not enough, there are some domestic headwinds. Notably, while not crashing American style, Canadian real estate has come off the boil. It is almost inconceivable that painful adjustments in our manufacturing sector have been completed. In all, these factors lead us to a profile for the Canadian economy that resembles the American. Essentially, more sideways movement on output with only a shallow recovery in late 2009. Our forecast for Canadian real GDP growth was edged down to 0.7% (from 1.0%) for 2008, while the 2009 forecast is 1.2%. In 2010, a meaningful economic recovery finally takes hold with 2.7% growth.


We have been on the pessimistic side of the “consensus” of publicly available forecasts for some time. Perhaps a key distinguishing feature was our focus on credit conditions and the probability that they would remain tight. Neither the recent failure of large financial institutions nor the increasingly bold actions of Governments and central banks have caused us to fundamentally change our views. Recent financial events confirm the coming weakness in U.S. domestic demand. The reaction of policy authorities provides assurance that financial markets will not free fall, but it does not give an instantaneous or significant lift to economies being dragged down by the battered balance sheets of financial institutions, households and increasingly, governments. On balance, our September 2008 forecasts are similar in shape but slightly weaker on growth prospects than our previous outlook of June.

Since credit conditions are front and centre in determining our outlook, recent events do widen the range of uncertainty around a point forecast. Confidence and financial stability could be restored sooner than we imagine, leading to an earlier and sharper recovery. However, just as likely in our view is that the financial sector woes and the interaction with the economy will prove more intractable than we have assumed. In other words, the risks to the forecast are balanced. Like us, users of forecasts will have to pay extraordinary attention to economic and policy developments to determine what course will be taken through these unchartered waters. Scenarios must be considered. We will shortly publish thoughts on these. But for now, key elements of our storyline are falling in place and our base case is sticking rather closely to the views we presented in June.

Don Drummond


• Over the next 12 months, home prices will have
bottomed, the cost of funds to financial institutions
will have fallen, the worst in institutional
failures will be in the rear view mirror, and the
process of recapitalizing the financial system
will be well underway ...
• ...but don’t expect a return to the status quo.
• Relative to the past decade, the cost of financing
will remain higher and less credit will be
• A convincing and sustainable recovery in consumption
and investment won’t materialize in
the U.S. until 2010.
• The world economy will be in a mild recession
in 2009 before bouncing back in 2010.

terça-feira, setembro 23, 2008

The new global oligarchic system

We are witnessing the greatest transfer of wealth in world history. 

One name emerged: Henry Paulson, the United States Secretary of the Treasury. Paulson is fifth in the presidential line of succession but with absolute powers, including judicial immunity. He gave himself another power when he urged swift action on a plan to buy illiquid mortgage-linked securities and avoid severe spill over effects on the financial markets: the power to take hostages. Section 8 of the
Paulson proposal reads: "Decisions by the Secretary pursuant to the authority of this Act are non-reviewable and committed to agency discretion, and may not be reviewed by any court of law or any administrative agency.

The blackmail is in place and Paulson is not alone. There are some other names to register:

All people listed above are Alumni of Goldman Sachs.

David Brooks ("The Establishment Lives!", The New York Times), had a glimpse of what comes next:

Paulson rescue plan is one chapter. But there will be others. Over the next few years, the U.S. will have to climb out from under mountainous piles of debt. Many predict a long, gray recession. The country will not turn to free-market supply-siders. Nor will it turn to left-wing populists. It will turn to the safe heads from the investment banks. For Republicans, people like Paulson. For Democrats, the guiding lights will be those establishment figures who advised Barack Obama last week — including Volcker, Robert Rubin and Warren Buffett.


If you wanted to devise a name for this (...), you might pick the phrase economist Arnold Kling has used: Progressive Corporatism. We’re not entering a phase in which government stands back and lets the chips fall. We’re not entering an era when the government pounds the powerful on behalf of the people. We’re entering an era of the educated establishment, in which government acts to create a stable — and often oligarchic — framework for capitalist endeavor."

This is also a good time to remember their old plan:

"We shall have World Government, whether or not we like it. The only question is whether World Government will be achieved by conquest or consent."

Quote by: 
James Paul Warburg (1896-1969), son of Paul Moritz Warburg, nephew of Felix Warburg and of Jacob Schiff, both of Kuhn, Loeb & Co. which poured millions into the Russian Revolution through James' brother Max, banker to the German government, Chairman of the CFR. Source: while speaking before the United States Senate, February 17, 1950.

segunda-feira, setembro 22, 2008

O voto dos emigrantes


por Fernanda Leitão

Já tenho ouvido políticos, e alguns com responsabilidades governamentais, dizerem que o voto dos emigrantes é muito importante. Ao dizê-lo, não se mostraram contrafeitos e não se riram, como compete a profissionais do espectáculo. Ou como diz certa boémia de Lisboa, tudo à séria como os doidos.

Se não fossem tão completos profissionais do espectáculo permanente em que transformaram a política que devia servir o povo, com competência e honradez, não seriam capazes de tal desvergonha. Porque foram eles que, ao fazerem das eleições uma fraude grotesca, um arraial de golpadas, tornaram inútil o voto dos emigrantes.  Tão inútil que são pouquíssimos os que o praticam, certamente por terem interesse imediato nisso.

Mas vamos começar pelo princípio: a partidarização das comunidades emigrantes. Os partidos sediados em Lisboa têm de arranjar emprego aos seus militantes e encaram as comunidades emigrantes como um emprego como outro qualquer. E é assim que mandam por esse mundo fora aqueles que precisam de ser colocados, a fazer a sua campanha eleitoral que, em geral, é uma cornucópia de promessas. Salvo honrosas excepções, essas aves de arribação que pousam nas comunidades, de tantos em tantos anos, são da mais absoluta ignorância no que respeita ao fenómeno da emigração.

Mas, descarados, afagam a vaidade de quem os ouve, dão-se ares de intimidade popular com o operário que a Pátria não quis, prometem mundos e mundos aos pais e filhos. Numa palavra, dividem as pessoas. Porque, passadas as eleições, não há nada para ninguém e fica tudo na mesma, so restam ressentimentos. Tudo piora com uns secretários de estado das Comunidades que têm saído melhores do que a encomenda. Ou aterram por cá com uma cesta de medalhas para os afilhados e desencaminham padres dados à vaidade e à ambição, ou de serem políticos ou de serem cavaleiros da nobreza, sem o mínimo pudor do dano que causam ao povo de Deus. Ou fazem-se mansinhos e cordatos na primeira fase do mandato, para logo após se tornarem hóspedes de cama e mesa dos ricaços, sem os incomodar donde vem o dinheiro, rematando a sua carreira com as mais baixas traições. Ou, de pouca inteligência e voraz ambição partidária, andarem aos saltinhos, num completo desnorte.  Algumas vezes, para a desgraça ser completa, encontram almas gémeas no corpo diplomático.

     Como se faz o recenseamento eleitoral?  Nos consulados, em horário de funcionário público, em lugares de estacionamento raro e caro.  Onde se realizam as eleições? No mesmíssimo local apontado anteriormente.  Resultado: abstenção a atirar para os 90%.

     Se o voto dos emigrantes fosse importante para o país como dizem estes farsantes,  os deputados da emigração eram escolhidos no terreno pelas próprias comunidades, os consulados organizariam  brigadas de tarefeiros para fazerem o recenseamento e procederem às eleições em salões de igrejas ou de clubes, depois das horas de trabalho destes homens e mulheres que trabalham duramente de sol a sol. O grupo de emigrantes escolhido através do voto não pertenceria a partido nenhum, seria independente.  E só assim, com independêcia,  se bateria pelas comunidades no parlamento.

     Mas como não é assim, e toda esta conversa da treta dos políticos se resume ao tacho que é preciso dar a uns quantos, acho-me no direito de perguntar: porquê essa gritaria toda por causa da anulação do voto por correspondência dos emigrantes,  um balúrdio de dinheiro para um punhado de votos? Faz alguma diferença? Vendo-os e ouvindo-os pela TV, acabo sempre a pensar no meu colega Zé Sampaio, um dos saneados do Diário de Notícias, em 1975, pelo Saramago.  Ele, quando ouvia desaforos destes, cruzava os braços e dizia ao desavergonhado: “não sei se me ria, se te parta os cornos”.

     Ser português é, também, ser lúcido e dizer NÃO à partidocracia reles que nos governa.  Nesta história dos emigrantes, não há nenhum partido inocente. 

quinta-feira, setembro 18, 2008

The Key Issue

Charles Dumas from Lombard Street Research said America's dependency on foreign money would carry a high price.

"The ultimate test will be whether this seriously jeopardizes the reserve currency role of the US dollar. China finances the US government. So as long as the Chinese are willing to accept an annual loss of 15pc on their holdings of US bonds in real yuan terms, this can go on, but the decision lies in Beijing. What is clear is that it will take the US decades to pay this off," he said.

This is the key issue.

segunda-feira, setembro 15, 2008

Wall Street

This makes perfect sense:

"The weak will be eaten. The strong will emerge stronger. It's Darwin. It's Adam Smith. The market will grow healthier from this pruning. The business is cyclical and blah, blah, blah. Cover your ears. You will be hearing it all week as people try to make sense of what's happened during the past 72 hours.

But the death of Lehman and the panic it has ignited on Wall Street underscores another truth: When it comes down to it, you're on your own, suckers. Investors have always been the ones to take on risks. Wall Street firms just like to profit from them.

It's the same lesson we learned in the stock market panics of 1907, 1929 and 1987; the scandals at Standard Oil, Drexel Burnham Lambert, Long-Term Capital Management and so many more.

Where did it go wrong? We kept giving them our money."

David Weidner

(Weidner covers Wall Street for MarketWatch.)

sexta-feira, setembro 12, 2008

711 Anos do Tratado de Alcanices

Em 12 de Setembro de 1297 foi assinado o Tratado de Alcanices, entre os soberanos de Portugal e Castela, que fixou a fronteira entre os dois Estados peninsulares com o reconhecimento da soberania portuguesa sobre os territórios e povoações de Riba-Côa, Ouguela, Campo Maior e Olivença.
Os limites então estabelecidos mantiveram-se até hoje, assim se constituindo a mais antiga e estabilizada fronteira nacional da Europa.
Todavia, em 1801, o Estado vizinho ocupou a vila portuguesa de Olivença, situação que se mantém desde então e apesar das determinações e acordos internacionais (designadamente o Tratado de Viena de 1815) e dos próprios compromissos assumidos pelo Estado espanhol.
Na passagem de 711 anos sobre o Tratado de Alcanices, o Grupo dos Amigos de Olivença lembra a ilegalidade em que se encontra aquela parcela de Portugal.
Esta associação - continuando o testemunho de tantos vultos que pugnaram pela portugalidade de Olivença, como Hipólito Raposo, Ventura Ledesma Abrantes, cidadão oliventino, Fernando Pessoa, Hernâni Cidade, Jaime Cortesão, Queiroz Veloso, Torquato de Sousa Soares, Humberto Delgado, Miguel Torga, Ricardo Rosa e Alberty - reclama-se, muito simplesmente, da posição jurídico-política portuguesa, consagrada constitucionalmente: Portugal não reconhece legitimidade na ocupação de Olivença por Espanha, considerando que o território é português de jure.
Sabida a delicadeza da Questão de Olivença no relacionamento peninsular, como ponto de fricção e causa de desconfianças e equívocos, o GAO entende que só a assunção aberta do diferendo pela diplomacia dos dois Estados peninsulares permitirá resolvê-lo com Justiça.
Entretanto, as Autoridades nacionais deverão assumir e levar por diante uma política de defesa e salvaguarda da Língua e da Cultura portuguesas em Olivença, contra a qual, decerto, não serão levantadas obstruções pelo Estado espanhol.
O Grupo dos Amigos de Olivença, exorta os portugueses, detentores da Soberania Nacional, a exigirem e sustentarem o reencontro com Olivença, repudiando dois séculos de separação e alheamento e dando satisfação à História, à Cultura, ao Direito e à Moral.

Lisboa, 10-09-2008.


terça-feira, setembro 09, 2008

5 de Outubro, 25 de Abril - Monarquias e Repúblicas

Há, decerto, vários tipos de "repúblicas", e ainda variações em cada um desses tipos.

Em algumas repúblicas distinguem-se claramente os poderes do parlamento e dos governos; noutras não.

Algumas repúblicas asseguram os direitos civis; outras não.

Algumas repúblicas realizam eleições livres; outras não.

Algumas repúblicas têm como chefe do Estado o chefe do governo; outras não.

Algumas repúblicas são controladas por militares; outras não.

Algumas repúblicas são controladas por um ou vários partidos políticos; outras não.

Algumas repúblicas são controladas por uma ou várias famílias ou clãs; outras não.

Algumas repúblicas são controladas por um ou vários sindicatos financeiros; outras não.

Em algumas repúblicas os poderes do Estado realmente exercidos são definidos pelas leis; noutras não.

Em algumas repúblicas, há presidentes com maiores poderes do que os primeiros-ministros dos monarcas absolutos do século XVIII; noutras não.

Este último ponto é fundamental. Por mais comparações que se façam entre as monarquias e as repúblicas, é forçoso concluir que na Europa actual o REPUBLICANISMO tanto pode ser praticado nas monarquias como nas repúblicas. E é ainda forçoso concluir que algumas repúblicas de fora da Europa são muito semelhantes às monarquias absolutas do século XVIII.

E, ainda a propósito, foi Lester B. Pearson, um primeiro-ministro do Canadá (de uma monarquia exemplarmente republicana) quem disse que nunca se tinha sentido tão «royal» (membro da realeza) como quando tinha visitado a "República Francesa". Creio que se percebe o sentimento de Pearson se nos lembrarmos que a França já teve presidentes que se tornaram monarcas-imperadores, como Napoleão III, ou, no dizer do Le Monde, "monarcas-presidentes" como o general Charles de Gaulle...

Foi isto o que me ocorreu ao ler o seguinte apontamento de Saldanha Sanches sobre o "5 de Outubro e o 25 de Abril". Obrigado, Fernanda Leitão, por esta oportuna sugestão de leitura:

O centenário do 5 de Outubro está próximo e as comemorações do 5 de Outubro - e em especial o cinquentenário da comemoração da República, que coincidiu com a decadência do salazarismo - foram marcos na resistência. Todos sabemos isso. A contraposição do regime democrático do princípio do século ao regime autoritário vigente funcionava como um argumento chave na narrativa democrática.

O 25 de Abril teve essa componente ideológica e essa componente institucional. A comparação entre as liberdades republicanas e o autoritarismo salazarista era uma parte essencial do discurso oposicionista. Aquilo que sobrava dos políticos republicanos (alguns aderiram ao novo regime) teve uma importância idêntica na construção de uma alternativa: sempre que havia eleições e possibilidade de agitação, o PCP agia com a cobertura dos veteranos da República e dos republicanos pós-república.

Mas - e este mas não é uma mera restrição secundária - o 25 de Abril serviu também para demonstrar o vazio democrático da República.

Comecemos pelo 5 de Outubro que conhecemos da reconstituição histórica e façamos a comparação com o 25 de Abril: a revolta republicana teve o apoio dos republicanos e de uma parte do movimento operário. Nada que possa comparar-se ao extraordinário apoio popular, a mobilização total da rua a que assistimos no 25 de Abril.

Para não falar do sufrágio universal (só depois do 25 de Abril) ou do fim daquela tradição monárquica das eleições saírem dos governos em vez dos governos saírem das eleições. Outra novidade absoluta da política portuguesa. Na República como na monarquia imperava o caciquismo propriamente dito (com donos de votos) e as chapeladas eleitorais eram moeda corrente. O Morgado das Perdizes sobreviveu (com novas formas) à implantação da República e as consultas ao eleitorado continuaram a ser dominadas e predeterminadas pela manipulação dos governos.

Tudo isto deve ser recordado quando se comemora a criação de um regime republicano em Portugal: um regime democrático cujas fragilidades e fraquezas estiveram na origem do regime salazarista que foi o seu sucessor imediato.



terça-feira, setembro 02, 2008

Esperança ou mais do mesmo?

por Fernanda Leitão

Setembro, que por aqui começou num esplendor de sol e céu azul, traz uma colorida animação a Toronto: estão de volta os que foram de férias, cabendo lembrar que este é um país de emigrantes, e os estudantes regressam às aulas, num alarido de quem acaba de descobrir o mundo. Ficamos todos mais joviais ao cruzar com verdadeiras nuvens de crianças e jovens, com a suas mochilas modernaças, os seus skate board com que aproveitem até à última gota as correrias ao ar livre antes de vir o inverno, a neve, o gelo. Há uma brisa de esperança nestes últimos dias de verão.
Parece que, em Portugal, não é tanto assim, a avaliar pelos professores que ainda não foram colocados. Tanto quanto é dado perceber à distância, já há anos que o número de estudantes tem vindo a reduzir, por força do défice demográfico, e foram em grande número as escolas encerradas. Confesso-me surpreendida por não terem já sido absorvidos por outras profissões os professores excedentários já que, naturalmente, nem todos os portugueses podem ser funcionários públicos. Mas, em boa verdade se diga, se assim tivesse acontecido onde que é aquele senhor do bigode ia arranjar quem lhe compusesse as manifestações?
Também não é muito animado o ambiente escolar português no Norte da América, tantas são as dúvidas entaladas na garganta dos responsáveis depois de ter sido anunciado oficialmente que o ensino básico da Língua Portuguesa no estrangeiro passa para a tutela do Instituto Camões, o qual, por sua vez, já tem prometida uma refundação. Ou, em trocos miúdos, uma viragem da cabeça para os pés, de alto a baixo. Professores e pais mostram-se desconfiados por duas ordens de razões: porque o Instituto Camões, até agora, deu de si má imagem cá por estas bandas e porque, fartos de enfiar barretes, acham que isso da refundação é paleio de políticos a caminho de eleições.
O cepticismo aumenta quando, como é fatal nos fins de férias, fervem os encontros e os telefonemas. É que dos Estados Unidos da América vêm sinais de confusão, sobretudo porque acaba de ser nomeada uma coordenadora para a costa leste, sediada em Boston, que vem da África do Sul e é licenciada em Germânicas, quando é do conhecimento geral que, há mais de um ano, o Ministério da Educação pôs anúncios nos jornais a pedir que prestassem provas pessoas que estivessem interessadas no cargo de Coordenador de Língua Portuguesa para os Estados Unidos. Apresentaram-se três pessoas a concurso, sendo que uma delas é professora universitária de português e tem vasta obra publicada acerca do ensino básico da nossa língua no estrangeiro. Uma pessoa com vasta experiência, e idoneidade, ainda por cima com um grau em Harvard. O ME fez o mais completo silêncio e, nos meios académicos luso-americanos, diz-se que por ter ficado sem saber o que fazer, pois havia dois candidatos a quem era preciso levar ao colo por serem afilhados de uma governante dos Açores.
A ser assim, não seria a primeira vez que a governante em referência tentaria invadir terrenos que são pelouro do governo da República. E dou comigo a pensar que muito bem andou o presidente da República ao dar um murro na mesa em pleno Agosto.
Muito bem andará o primeiro ministro, também, se fizer o mesmo a membros do seu governo que se metem no que não são chamados, como o secretário de estado das Comunidades fez há tempos com o ME. Grande fascínio tem esta gente toda pela Língua Portuguesa e tão pouco, ou nada, por ela faz nestas terras da América. Pior: quando alguém é competente e honesto nesta matéria, mancomunam-se governantes com diplomatas intriguistas e tratam de sanear. E depois fazem substituições de remendo.
Dizem os dos Estados Unidos que o Canadá tem mais sorte. É verdade. Leva 11 anos de Coordenação competente, de trabalho árduo, de bom senso, de rectidão e bom trato, o que muito tem ajudado nas relações com as autoridades canadianas. Os professores de Português no Canadá têm tido sempre o maior apoio e nem se percebe o que estão a fazer associados aos professores dos Estados Unidos. É uma associação que só puxa a brasa à sardinha dos vizinhos do sul e que, somadas as contas, pelo menos com a actual direcção, mais se esforça por passeatas aos Açores, com os pretextos mais ridículos, do que com a qualidade do ensino.
Tudo somado, todos estão receosos de o Instituto Camões vir a dar mais do mesmo aos emigrantes, apesar da carta de despedida da antiga presidente que, pelos vistos, foi para a reforma convencida que salvou a Pátria.